World Endurance Championships

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50. Jahrestag des ersten Sieges im weltgrößten Rennen

Das Hotel de France in La Chartre-sur-le-Loir war in den 1960er und 1970er Jahren der Hauptsitz des Gulf JW Automotive Racing-Teams. Daher könnte es kaum mehr geeignete Orte geben, um die Gelegenheit zu feiern und sich auf die diesjährige Teilnahme zu freuen die 24 Stunden von Le Mans.

In einem überfüllten Programm für Medien und Gäste brachte Gulf die Mitglieder des siegreichen 1968er Siegerteams zurück in das ehemalige Hauptquartier der Rennwoche – darunter auch Teamchef John Horsman. John, der die täglichen Aktivitäten des Teams beaufsichtigte und die Entwicklung der siegreichen Rennwagen betreute, wurde mit dem ehemaligen Teambesitzer, John Wyers PA Wendy Milligan, ihrem Ehemann Bill – der zu dieser Zeit ein Mechaniker war – und dem Ersatzteilkoordinator des Teams wiedervereinigt Wir haben gelernt, Refueller, John Maitland Cook.

Sie gaben einen Einblick in die Art und Weise, wie das Rennen durchgeführt wurde und wie das Team ihre Aktivitäten vor 50 Jahren organisierte. Dies war ein faszinierender Kontrast zu den derzeitigen Partnern von Gulf, den diesjährigen 24 Stunden von Le Mans.

Gulf Racing hat sich mit dem neuesten Porsche 911 RSR – ihrem neuen Auto für dieses Jahr – und mit den Fahrern Ben Barker, Alex Davison und Mike Wainwright bei der alljährlichen Driver Parade in Le einen hervorragenden 2. Platz in der Kategorie LM GTE AM qualifiziert Mans Town Center. Teammanager Owen Daley gab einen Einblick in die Vorbereitungen des Teams für das diesjährige Rennen und seine Strategie für das Rennen.

WIN Motorsports, der derzeitige Sprint-Cup-Meister der asiatischen Le Mans-Serie, ist ebenfalls in Le Mans unterwegs und nimmt an dem Rennen von Road to Le Mans teil, das unmittelbar vor den 24 Stunden liegt. Teamchef William Lok und andere Mitglieder des Teams gingen auch auf die Bühne, um über ihre Le Mans-Hoffnungen für dieses Jahr und über die zukünftige Teilnahme zu sprechen. Sie werden in diesem Jahr auch von dem von United Autosport betriebenen Gulf Marine Ligier LMP3 an der Road to Le Mans teilnehmen.

Anlässlich des 50. Jahrestages des ersten von Gulf bei den 24 Stunden von Le Mans, Gulf´s Watch Partner, hat TAG Heuer eine limitierte Sonderedition mit 50 Exemplaren des Gulfs von Monaco herausgebracht. Die Uhr mit dem berühmten quadratischen 39-mm-Gehäuse und dem petrolblauen Zifferblatt trägt auch die sofort erkennbaren Farben von Gulf – Blau und Orange. Auf der Rückseite der Uhr befindet sich das Jubiläumsemblem von Gulf und die individuelle Nummer XX / 50.

TAG Heuer brachte auch eine neue Gulf Edition TAG Heuer Formula 1 auf den Markt. Der Durchmesser des Quarzchronographen beträgt 43 mm. Er besitzt eine eingekerbte Stahlblende und einen Aluminiumring mit Tachymeterskala. Auf dem Zifferblatt erinnern ein blauer und ein orangefarbener Streifen an den Ursprung des Modells. Der Gehäuseboden ist mit dem Gulf-Logo eingraviert. Das Uhrwerk ist auf eine Zehntelsekunde genau – ein unverzichtbarer Bestandteil einer Motorsportuhr!

Die breiteren sportlichen Partnerschaften von Gulf wurden auch hervorgehoben, als die Legende von Manchester United, Andrew Cole, über die eigenen Feierlichkeiten von Manchester United sprach, die auf 50 Jahre seit dem ersten Sieg des Europapokals – heute die Champions League – und auf diese denkwürdige Errungenschaft blicken Andrew sprach auch über das Spielen für England und seine Gedanken zur Weltmeisterschaft 2018.

Gulf feierte auch ein hervorragendes Debüt bei den Isle of Man TT-Rennen. Der Davo Johnson, ein Fahrer von Gulf BMW Road Racing, der sowohl bei den Superbike- als auch bei den Superstock-TT-Rennen Vierter wurde – zusammen mit seinen 2018-TT-Motorrädern – gab Einblicke in die Rennen der 37 härtesten Motorradrennen der Welt Meile / 60 Kilometer langer Straßenkurs der Isle of Man.

Die Veranstaltung endete mit einer „Hommage“ an die Tage, an denen die Bewohner von La Chartre-sur-le-Loir mit dem Anblick von Gulf-Rennwagen und Teamfahrzeugen durch die Straßen der Stadt und auf der Straße nach Le Mans verwöhnt wurden . In der von John Horsman abgesetzten Cavalcade waren zwei der neuesten Porsche GT3 Cup-Wagen, ein historischer VW-Service-Van und Crew-Bus – beide in den berühmten Gulf-Porsche-Teamfarben – sowie verschiedene andere Gulf-Road-Cars und einer der Wagen im Einsatz Isle of Man TT Bikes.

In diesem Jahr würdigen die Organisatoren des Rennens auch den Gulfsieg von 1968 mit einer ausgezeichneten Ausstellung im Le Mans Museum mit dem Titel „50 Jahre Blau und Orange in Le Mans“.